20 Ноября, Понедельник

Сколько стоит прицепить к Луне астероид?

  • PDF

10Moon_colony_with_roverУченым не дают покоя астероиды. На недавнем семинаре, организованном Институтом космических исследований Кека (США), обсуждалась идея захвата одного из этих космических тел, пролетающих вблизи Земли, с тем чтобы разместить его рядом с Луной и использовать его ресурсы для различных нужд.

Но оказалось, что весь вопрос упирается в… политику. Предложения извлечь из астероидов пользу для Земли выдвигались и ранее. Например, шотландские ученые в прошлом году придумали радикальный способ защиты от грозящего планете глобального потепления. Идея состоит в том, чтобы прикрыть Землю от палящих лучей Солнца облаком астероидной пыли.

Согласно схеме, предложенной шотландцами, регулировать положение астероида относительно Земли и Солнца должен космический аппарат. Сначала его «посадят» на астероид, затем отбуксируют в точку Лагранжа L1, где гравитационные силы нашей планеты и Солнца уравновешены друг с другом. После этого аппарат произведет серию взрывов, в результате которых и образуется облако из астероидной пыли диаметром более 2,5 тысячи километров и весом около пяти квадриллионов килограммов.

Благодаря гравитационному притяжению астероида облако довольно долго будет удерживаться вокруг него, что позволит сократить количество попадающей на Землю солнечной радиации примерно на семь процентов.

Также в начале 2012 года совладелец компании Space Adventures и член Гражданского надзорного совета НАСА Ричард Гэрриот заявил, что в непосредственной близости от Земли болтается множество астероидов, которые могут содержать ценные материалы. Нынешний уровень технологий позволяет идентифицировать эти полезные ископаемые и руды, после чего можно будет организовать экспедицию с целью их доставки на Землю. В последующие десять лет частные компании займутся строительством научно–исследовательских станций на Луне, которые впоследствии послужат форпостом для будущих долгожданных вояжей на Марс. Не исключено, что НАСА даже объявит тендер на организацию поставок оборудования на Красную планету и на создание первых обитаемых лунных баз.

По самым скромным подсчетам, очередной «астероидный» проект должен обойтись в 2,6 миллиарда долларов, что сравнимо по стоимости с марсианской миссией Curiosity. Как и в случае с Curiosity, предлагается использовать для старта ракету Atlas V, первая ступень которой оснащена двигателями российского производства. После вывода на орбиту заработает ионный ксеноновый двигатель, получающий питание от солнечных батарей мощностью 40 киловатт. Медленно набирая скорость, аппарат устремится к ближайшему астероиду, захватит его и отбуксирует на лунную орбиту.

Предполагается, что путешествие к астероиду продлится около полутора лет, а вся миссия, включая захват и буксировку, займет от двух до шести лет. Чтобы облегчить задачу, для первого раза выбор падет на небольшой астероид диаметром не более шесть–семь метров. Однако и такой объект «потянет» на 500 тонн.

Если говорить о «среднем» космическом теле массой 500 тонн, то оно будет содержать примерно 200 тонн силикатов, 100 тонн воды, 100 тонн различных углеродных соединений и, наконец, 90 тонн металлов, таких как железо, никель и кобальт. Этот «контейнер» с полезными ископаемыми можно было бы использовать для строительства космической базы в точке Лагранжа L2, которая расположена в 61 тысяче километров от Луны.

Поскольку груз, который будет доставлен на окололунную орбиту, окажется в 28 раз тяжелее того, что будет выведен в космос первичной автоматизированной миссией, это резко снизит затраты на транспортировку строительных материалов. Предположим, если поставка 500 тонн материалов для строительства базы в точку L2 прямо с Земли обойдется в 20 миллиардов долларов, то доставка туда «плененного» астероида — почти в восемь раз дешевле.

Казалось бы, выгода очевидна по сравнению с другими проектами, которые, как правило, предполагают доставку «стройматериалов» с Земли. Если же такие миссии станут систематическими, то их стоимость упадет и вовсе до одного миллиарда долларов. При этом соотношение масс запускаемой автоматической станции и астероида, который она возьмет на буксир, может быть доведено до 1:70.

Хотя технические работы над проектом могут завершиться к концу следующего десятилетия, пока нет никаких гарантий, что он будет реализован. Дело в том, что реализовать его предполагается силами агентства НАСА, следовательно, добро на это должны дать власти США. Заинтересует ли американских политиков перспектива захвата астероида со «стройматериалами»? Это вещь совершенно непредсказуемая.

Читайте также:
Компания Samsung разрабатывает очки-компьютер, которые составят конкуренцию устройству Google Glass. Об этом, ссылаясь на неназванных высокопоставленных лиц из ...
В будущем Интернет станет настолько развитым, что в существовании отдельных телеканалов не будет смысла, заявил в интервью NRA продюсер, экс–владелец ...
Экипаж МКС захватил манипулятором частный космический корабль Dragon, который вчера вторично пытался состыковаться со станцией после неудачной попытки ...
Вообще–то у Вуди Аллена, который однажды сказал, что "жизнь бывает либо ужасная, либо жалкая", по–видимому, есть повод и для радости.
Британские ученые не перестают удивлять. На сей раз исследователи Туманного Альбиона изобрели чудо–конфеты, которые можно использовать как. ...
2012 год можно назвать переломным для мировой космонавтики. Например, компания Space Exploration Technologies (SpaceX), возглавляемая Элоном Маском, впервые в мире ...
.