18 Декабря, Понедельник

Ноктюрн на Темзе

  • PDF

12_irlandПродолжаем публиковать курсовую работу студента отделения журналистики университета им. П. Страдыня Виталия Сманцера — цикл рассказов, объединенных темой «наши в Англии».

Ночь сгущалась над столицей, но темно не было. Сотни неоновых вывесок и тысячи мерцающих зданий превращали полуночный мрак в блекло–серое марево. Огни большого Лондона были видны из космоса, на многие мили вокруг освещая ледяную пустошь. В саду играла приятная музыка. Рита пила коктейль, наблюдая за игрой экзотических фламинго.

— В ручье еще и рыба водится, — заметил сидящий рядом Джефри. — На прошлой неделе Джеймс ее голыми руками ловил, пока охрана не набежала. Крутить начали. Представляешь? Джеймса крутить начали! Потом узнали, извиняться стали — жалко было смотреть на амбалов. Любимый фрак испортили. После все газеты пестрили: мол, лорд Каннингем отдыхать умеет.

Рита не слушала — ее мысли витали в другом направлении. В распоряжении была целая неделя: муж уехал на конференцию в США, и она вновь была предоставлена сама себе. Можно было выбраться в люди, сидеть в фешенебельном баре на двадцать восьмом этаже под сенью столетнего дуба и делать вид, что слушает этого неудачника Джефри. Сын обеспеченных родителей Джефри работал клерком в банке лондонского Сити и просто боготворил друга своего детства Джеймса Каннингема. Его, кстати, и ждали с минуты на минуту.

Ждать пришлось недолго. В конце липовой аллеи раздался эпатажный возглас, сопровождаемый звоном разбитой посуды. Лорд был в хорошем расположении духа и причиной тому была новая пассия, длинноногая брюнетка славянского происхождения. Надев дежурную улыбку, они манерно прошли в сторону знакомого столика.

— Рита, несказанно рад тебя видеть! Мы уже и не надеялись на твое общество, — любезность была визитной карточкой Джеймса, как, в принципе, и его эксцентричность. — Что хрыщ? Уехал? Хотя не важно. Знакомься, это Деляна, — бросил он с пренебрежением. — Встретил ее неделю назад Париже. Помнишь, я ездил в начале марта? Характер невыносимый, но красива, нечего сказать. Впрочем, не важно. Хватит с нас этой элиты! Время выбираться в люди, знакомиться с простыми смертными! Как там у Эдгара По: «В смерти жизнь»? В общем, покидаем эти висячие сады: я знаю одно оригинальное местечко. — Компания двинулась к лифту, а бедный Джефри так и не удостоился внимания.

Черный «бентли» несся по полупустым лондонским улицам. Джеймс любил полихачить. Для него это было разновидностью активного спорта. Неприятности постоянно рождались его избалованным нравом, но связи и высокое социальное положение многое спускали ему с рук. Богатое наследство, азарт и непринужденное отношение к жизни располагали к нему людей. Не удивительно, что и Джефри был без ума от своего благородного друга. Правда, цена этой дружбы для него была слишком высока. Некогда подающий надежды финансист Банка Англии нынче влачил жалкое существование мелкого чиновника. Окончательно были потеряны и связи со многими покровителями, напряженными стали отношения с родственниками. Джефри жаль не было. В этом городе выживал сильнейший.

Рита полюбила Лондон с самых первых дней своего прибывания. Подобно многим соотечественникам, девушка из семьи латвийских рабочих попытала счастье на чужбине. Первое время жила у подруги, чудом удалось устроиться медсестрой в пансионат. Хорошо еще, что взяли на пол–ставки. Денег катастрофически не хватало, но жить красиво хотелось. В итоге, экономя на вещах первой необходимости, она стала завсегдатаем столичных тусовок. Там она и встретила Колина. Колин принадлежал к роду английских аристократов, ведущих начало еще от Вильгельма Завоевателя. К сожалению, этим его достоинства и ограничивались. Пятидесятивосьмилетний лорд отличался непомерным эгоизмом, болью в суставах и всепоглощающей жаждой контроля над всем своим окружением. Рита перестала работать, приобрела некоторые манеры светской львицы, но при этом полностью потеряла независимость а также связь с родиной и семьей. Некоторое облегчение наступало лишь во время деловых поездок, когда попечительство над молодой женой доставалось племяннику Джефри, буквально ходившему по пятам за своей новоиспеченной тетей.

Скрипя тормозами, автомобиль остановился на углу плохо освещенной улицы. Синяя вывеска отдавала холодом. Оказалось, что простые смертные гламурным вечеринкам предпочитают мороз полуподвальных помещений. Название не обнадеживало: Ice Bar — «Бар изо льда»… Чего можно ожидать от такого места?! На входе облачились в синие ватные куртки, градусник–табло показывал –5°С. Скользкая лестница заканчивалась ледяным полом. Лед был повсюду, даже напитки подавали в замороженных кубиках скандинавской воды.

Джефри был в восторге. Быт рядового лондонца оказался ему по душе. В такой атмосфере было легче смириться с постигшими его неудачами. Изрядное количество выпитого порождало безумные идеи. Десять минут спустя он уже готов был продать квартиру в одном из пристижнейших районов столицы, переселившись сюда. Его пустое бахвальство раздражало Риту. Очередная порция горячего шейка помутила рассудок. Наступила полная апатия.

Состояние блаженства нарушил истерический крик Деляны. Вцепившись в курчавую шевелюру Джеймса, девушка вопила сербские ругательства. Вовремя подоспели синелицые охранники. Швырнув толстую пачку британских купюр, лорд со свитой направилась к выходу, оставляя за собой разбитый ледяной стол и рыдающую брюнетку с разорванным до колен платьем.

Знакомство с «лондонским дном», тем не менее, было решено продолжить. Миновав пару мрачных переулков, компания остановилась у потертой вывески Cofee shop.

— Вот где уж точно обитает лондонский рабочий класс! Поверьте, посещение этого места благополучно скажется на состоянии нашего духа, — витийствовал Джеймс. Его лицо искажала ехидная улыбка. Казалось, что этот магазинчик он посещал не раз. Обстановка кофейной лавки была удручающей: на многочисленных кожаных креслах застыло порядка двадцати посетителей. Несколько человек плашмя лежали на полу. В меню был лишь кофе довольно плохого качества и гадкий на вкус: было ясно, что это лишь прикрытие подпольной наркотической сети. Бармен передал что–то завернутое в бумажку. Рита сделала пару вдохов.

В голове сразу прояснилось. Все стало на свои места, и жизнь почувствовалась противной. Как никогда Рита прочувствовала всю глубину своего одиночества. Зачем она здесь? Разве она любит Колина? О такой ли жизни мечтала? Хотелось плакать, но слез не было. Вся жизнь была похожа на сказку о похищенном солнце. Неожиданно в ушах зазвенело. Кто–то поднял ее с дивана, сказанных слов она не понимала. Свежий воздух немного отрезвил, и Рита услышала сирену, заметив пару полицейских машин. Истерично кричал Джефри. Хорошо, если бы все кончилось прямо сегодня: отправили домой, запретили возвращаться назад. Нет, Колин ни за что не позволит. Не многим птичкам удается бежать из питомника…

Читайте также:
Моя старшая дочь Диана вышла замуж за индуса и теперь живет в столице Индии, Дели. Уже 9 месяцев. Конечно, скучает. Поэтому я здесь. Живу в семье и вижу ...
Несмотря на то, что лето, традиционное время отпусков, уже завершилось, люди продолжают путешествовать, вовсе не желая отказывать себе в удовольствии ...
Кто раскроет тайну Ладака — "малого Тибета", спрятавшегося среди хребтов между Пакистаном и Китаем?
Город, о котором знают все — и никто
Амристар — "город богов", в котором на острове посреди пруда стоит легендарный храм из чистого золота Хармандир–Сахиб, и охраняют его вооруженные ...
Или кто–то, может, еще поспорит, что Индия — место на планете Земля? Те, кто убежден в этом, сильно ошибаются, ну или ездят по той Индии, что предлагают ...
.